Beaucoup d’organisateurs choisissent de nommer leurs épreuves en faisant apparaître la distance à parcourir.
Par exemple : les 10 km de Sologne, 23 km des Sables, marathon de la Loire. Or, le règlement des courses hors stade précise que ces appellations ne peuvent être utilisées que si la longueur annoncée a été mesurée, par un officiel hors-stade, selon le protocole de « la bicyclette étalonnée », seule méthode reconnue et utilisée en France et dans le monde entier.

Toutes les courses qualificatives ou classantes ont nécessairement été mesurées selon ce protocole. 
Les autres courses ne le sont que si l’organisateur en a fait la demande. A l’issue du mesurage, le Comité Technique de Mesurage de la FFA délivre un certificat qui précise la longueur exacte du parcours ; les organisateurs doivent l’afficher pour le porter à la connaissance des coureurs.
 

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